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El adiós de Cy Young, el debut de Babe Ruth y el seminarista que le lanzó a Filadelfia


Por Joaquín Villamizar
La historia del diamante

Hoy vamos a hablar acerca de algunos tips del beisbol de Grandes Ligas entre 1910-1914.

El 14 de abril de 1910, William Howard Taft, republicano, se convirtió en el primer presidente de Estados Unidos en hacer el primer lanzamiento en las ceremonias de inauguración de la temporada en Washington, cuyo equipo, para aquel entonces, los Nationals, luego se llamó Senadores. Inició así lo que después se convirtió en una tradición.

Taft, sólo pidió una condición, y fue que el lanzamiento lo recibiera su jugador favorito, Walter Johnson, de los Nationals, quien posteriormente logró blanqueada de un hit en ese juego frente a los Atléticos de Filadelfia.



Cy Young logró este año lo que nadie ha podido hasta ahora (ni podrá en un futuro): ¡Ganar su juego número 500! Llegó a esa cifra el 19 de julio, cuando los Naps de Cleveland ganaron a Washington 5-2, en 11 innings.

Young terminó su carrera con record de 511-316 y efectividad de 2.63 en 22 temporadas.

El 14 de abril de 1911, un incendio destruyó el Polo Grounds de Manhattan, casa de los Gigantes de Nueva York. Por eso, el equipo tuvo que pedir asilo a los Highlanders (los futuros Yanquis), que jugaban en el Hilltop Park, ubicado en lo alto de una colina, en el área de Washington Heights. Pero, en poco menos de 2 meses, el 28 de junio, ya estaba reconstruido Polo Grounds. En esa fecha lo reinauguraron con una victoria de los Gigantes, 3-0 sobre los Bravos de Boston.

El 22 de septiembre de este año de 1911 anunció su retiro Cy Young, quien entonces lanzaba para los Bravos. Dijo adiós a los 44 años de edad con su victoria 511 sobre los Piratas,1-0. Entre sus numerosos récords hay uno que parece más inalcanzable que el de sus juegos ganados y es el de juegos completos, ¡nada menos que 749! El segundo está a más de 100 de ese número y es Pud Galvin, con 639.

El 15 de mayo de 1912, Ty Cobb subió a la tribuna principal del Hilltop Park para liarse a golpes con un fanático de los Highlanders, Claude Lueker, quien le habría gritado muchas barbaridades. Por eso, el presidente de la Liga Americana, Ban Johnson, lo suspendió por 5 juegos. Entonces, los jugadores de los Tigres de Detroit que visitaban a los Atléticos, ese 18 de mayo, se declararon en huelga a manera de protesta. Así, ocurrió una de las decisiones más curiosas en la historia del beisbol de la Gran Carpa y fue que el manager Hugh Jennings, de los Tigres, no se resignó a perder por forfeit. Entonces, recorrió la ciudad con un altavoz y recogió en la ciudad a todo el que deseaba jugar. Puso a lanzar a un seminarista, llamado Aloysius Travers, quién después se ordenó sacerdote (el único sacerdote que puede decir que ha lanzado en la historia de las Mayores). Lanzó completo y recibió 26 hits en derrota 24-2. Un coach de los Tigres, Deacon McGuire, con 48 años, cubrió la receptoría y bateó un sencillo, anotando una carrera. En tercera base jugó otro de los reclutados, de 30 años, Ed Irvin. En ese único juego bateó dos triples en tres turnos por lo que dejó promedio de slugging de 2.000. En el noveno inning, el mismo manager bateó de emergente... ¡lo poncharon!

Al día siguiente, los peloteros de los Tigres regresaron a la acción, debido a que Ban Johnson anunció que los suspendería de por vida. Cobb cumplió su suspensión a regañadientes (como era su carácter). El 20 de abril de 1912, inauguraron el Fenway Park. Los Medias Rojas se llamaban así desde 1808, pero antes tuvieron cuatro nombres distintos: los Americanos, los Puritanos, los Peregrinos y los Somersets. Ese día inaugural, ganaron 7-6 a los Highlanders.

El 8 de abril de 1913 se inauguró el Ebbets Field, estadio de los Dodgers de Brooklyn. Allí ocurrió algo inimaginable: al dueño, Charles Ebbets, se le olvidó construir el “Palco de Prensa” ¿Qué hizo entonces? Pues era un hombre muy decente y preocupado. Los ubicó en los mejores asientos, hasta que hicieron los palcos correspondientes. Ese día inaugural, los Filis le ganaron a los Dodgers 1-0.

Los Highlanders ya no jugaban en el Hilltop Park y utilizaron ese año el Polo Grounds, compartido con los Gigantes. Un caso bien curioso es que ese año los periodistas comenzaron a llamar a los jugadores “Yanquis”, ya que estos alegaban que el otro nombre era muy largo para los titulares de los tabloides. A partir del año siguiente, se llamarían Yanquis para siempre.

El 13 de abril de 1914 surgió un nuevo circuito, cuyos gestores lo calificaban de “Liga Grande”. Pero los directivos de las ligas Nacional y Americana insistían que estaba “fuera de la ley”. Era la Federal League, con 8 equipos, iguales en número a las otras dos.

Esas franquicias eran los Hoosiers de Indianápolis, Whales de Chicago, Terrapins de Baltimore, Bissons de Buffalo, Wonders de Brooklyn, Packers de Kansas City, Rebels de Pittsburgh y Terriers de San Luis. En el juego inaugural, Baltimore le ganó a Buffalo, 3-2. El campeón fue Indianápolis.
Ese año de 1914 ocurrió el debut de George Herman Babe Ruth, el sonriente niño gigante que transformó el beisbol. A los 19 años de edad, debutó con los Medias Rojas. Fue el 11 de julio, cuando lanzó juego completo y ganó 4-3 a los Indios.

El 23 de abril de 1914, se inauguró el Wrigley Field. En ese entonces, ni ese era su nombre ni era el stadium de los Cachorros. Cuando comenzó a construirse en la esquina de Clark y Addison, lo llamaron North Side Park, pero a media temporada de 1914, fue rebautizado Weeghman Park en honor a su propietario, Charlie Weeghman, que a la vez lo era de los Whales en la Federal League.

En 1915 le cambiaron el nombre al estadio y le pusieron Whales Park, pero al desaparecer la Federal League ese año, Weeghman se asoció con William Wrigley y compraron a los Cachorros, por lo que en 1916 se llamó Cubs Park. Finalmente, en 1918, Weeghman vendió su parte a Wrigley y en julio de ese año rebautizaron el estadio para siempre como Wrigley Field, su quinto y último nombre. Es historia, amigos.

Fuentes: 125 Years of Professional Baseball, de Bill Felber. Baseball: The Biographical Encyclopedia, de David Petrusza, Matthew Silverman y M Gershman. Cinco mil años de Beisbol, por Juan Vené.

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