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Juan Vené a toda máquina

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Juan Vené (derecha) junto al Musiú Lacavalerie y Luis Aparicio
Un periodista completo que cumple 90 años este 10 de enero

Por Alfonso Saer

Chancleta a fondo siempre, buena parte de la vida de Juan Vené transcurrió a bordo de bólidos de gran turismo, mecánica nacional o fórmula uno. Su pasión por la velocidad fue probablemente un adelanto a los objetivos que se planteó en un devenir excitante, dinámico, repleto de episodios con chispazos extraordinarios.

Desde aquella Buenos Aires-Caracas (1948) ganada dramáticamente por el argentino Domingo Marimón   ---cuando los coches pasaban por el medio de las ciudades--- a Vené se le prendió de su mente la idea de rodar ---a carretera libre, rasguñando barrancos con sus hocicos abiertos--- en una Quito-Caracas, la San Cristóbal-Caracas o la de Palmarejo hasta la capital, entre otras competencias a campo traviesa. Lo mismo hacía rugir motores en La Habana o Sebring. 

Este cronista era un niño pero no olvida los nombres del español Julio Pola, el francés Lino Fayén, los criollos “Tarzán” Hernández y Carmen “Doña Bárbara” Guevara. Tampoco al guayanés-marabino Alí Rachid, a Ettore Chimeri, fallecido trágicamente. Menos aún se escaparán de la memoria del polifacético noventón su fraterno “Pancho Pepe” Cróquer ---la voz deportiva más cotizada en el beisbol de esos tiempos, malogrado en Barranquilla--- y el número 1 de nuestra televisión, Renny Ottolina. Ya brillaba en el panorama mundial el astro Juan Manuel Fangio.

Juan no fue un ganador empedernido, pero tampoco un perdedor contumaz. Organizador nato, preparaba carreras, rallyes. Su capacidad innata para hacer cosas no encontraba pausa ni reposo.

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Hermético, disciplinado, obstinado en lo que pretende, este personaje alguna vez contrajo ----en lo alto de un montículo, con las bases como testigos, un libro de reglas como Biblia y el estadio como altar--- un matrimonio que ni siquiera la muerte podrá separar. Se casó con el beisbol y ambos se han amado intensamente. Su vida es un hit, su profesión un largo extrainning, sus numeritos resultan profusos e incontables. Tiene mucho que decir como enciclopedia andante que nunca deja de nutrir sus esencias y vivencias.

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Según Pacomio y la Pimpi, dos de sus personajes más ingeniosos, Juan Vené es un todo terreno que no le tiene miedo a los retos. Los asume, los enfrenta y, a veces, los crea él mismo. Es Piscis y quizás por eso navega en aguas encrespadas y altivas. Su punto de inicio se ubica en 1947, a los 18 años, cuando su febril empeño despegaba en la profesión que lo ha hecho famoso y que él ha dignificado. 

Desde su arrancada en Maracaibo, su grado de periodismo en La Habana y sus pininos en varias fuentes, no ha parado de teclear su maquinilla o computadora. Hizo de reportero policial, político o de farándula. Le fascinaba el ambiente taurino. Igual entrevistaba a Fidel Castro que a Libertad Lamarque. Ha sido un “all around” del periodismo latinoamericano.


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Ignoro desde cuando está imprimiéndose “Juan Vené en la pelota”, pero habré devorado unas cuantas miles de esas columnas en no sé cuantos diarios de Venezuela y el exterior. No hay calma para el fogoso autodidacta. Creo que sus libros van por 19, el más reciente de ellos “5.000 años de beisbol”, suerte de conferencia que ha dictado en varios confines del Caribe y USA.

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De Juan recuerdo tantas cosas. Aquellos reportajes “Con el texto y la cámara de Juan Vené”, publicados en “Sport Gráfico”, su columna “El otro canal, el de Juan Vené”, en El Mundo diariamente. Su “Guaicaipuro de Oro”, durante varios lustros el premio más ambicionado y prestigioso en la farándula venezolana. Igual organizaba el festival gastronómico en diversos restaurantes del país.

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Fue pitcher en los intercambios famosos de “Periodistas” y Farándula” equipos que hacía rodar por todo el país.

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José Rafael Machado Yánez, que así se llama realmente nuestro personaje, llega a los 90 años (Caracas, 10-01-29). Y como “Juan el caminante” de su bebida preferida ---con “Trapichito” a un lado--- sigue tan campante. Desde 1960 decidió instalarse en “ese pueblecito que llaman Nueva York “para emborronar cuartillas y, luego, hacer temblar de alegría ---o agotamiento--- a la computadora, con la mirada cómplice de “Emboos T. Ruso”. Como la cuña del lapicero aquel “no falla un trazo”. Ahora bajó a Miami para el reposo del guerrero. “¿Cuál reposo?” mascullará el versátil comunicador.

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“Lo mejor de la semana” fue el resumen de más calidad que haya tenido la pelota de Grandes Ligas en español. Lo trasladó a Venezuela con el mayor de los éxitos. Ha laborado en espacios diversos en varios canales, aquí y por allá. Narró con Lara en radio y TV. Fue director de SPS, productora de programas en Barquisimeto.

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Nuestra primera transmisión de Grandes Ligas en vivo ---su empresa se denominaba “Vené International Productions”--- la hicimos con Juan en Cincinnati, inaugurando la campaña de 1977. Más adelante fuimos a Filadelfia y Nueva York. A un lado estaba una insignia eterna de la descripción beisbolera, Buck Canel, su gran amigo, ductor y ejemplo a seguir. Ya era un avezado cronista que cubriría por radio, TV y prensa a los Yanquis y los Mets por más de 50 años Hace mucho es miembro de la Asociación de Escritores de Beisbol. Con voto para el Salón de la Fama.

Su pluma ha arrojado tinta en los mejores diarios venezolanos y su columna aparece en una importante cantidad de impresos foráneos del exterior, especialmente en México, tierra de sus afectos, con miles de admiradores. Le preguntan de todo en beisbol y responde con vehemencia.

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El templo de la fama del beisbol en Venezuela recibió en Valencia, con honores y retraso, al impenitente andariego. Es un miembro distinguido, cargado de méritos. Vaya, son 72 años de trajinar continuo, de buen periodismo, con su carácter recio y sus veleidades.

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“El deporte vuelve a unirnos” es una de sus frases predilectas. Un abrazo maestro. Disculpe las omisiones o erratas que la infiel memoria provoca. El periodismo le agradece existir.

De seguro, “Juan Vené los verá en el próximo programa”.

Por supuesto, junto a la inseparable Barbarita, su compañera de vida.

Alfonso Saer

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8 comentarios :

  1. Lo mejor de la semana. Todos los domingos antes del juego de la semana. Que recuerdos.

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  2. Excelente. Honor a quien lo merece. Muchos lo destruyen solo por no estar de acuerdo con algunas de sus opiniones (Vizquel, etc) pero 72 años ejerciendo esa labor pesan bastante y merecen reconocimiento. En México lo tienen como una referencia importante. En Venezuela, su propio gremio le debe mucho reconocimiento todavía (nadie es profeta en su tierra). Larga vida a Don Juan

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  3. Ignacio, como siempre enriquecedoras tus columnas, ya sean vuestras o de otro autor, lo haces con el fin de dar valor agregado al El Emergente. Feliz día chamo

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  4. De gusto leer a juan vene, Alfonzo saer y a Ignacio serrano.

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  5. Ignacio, también narró en el circuito radial de lo tigres en tiempos de Foción Serrano (no se si esta bien escrito el apellido), " Tres y dos se embasara o no " cuando un bateador llegaba a la máxima cuenta, honrar honra; felicitaciones Ignacio.

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  6. "Las 3 de la graaaaaaan clase" ícono del periodismo venezolano. Respeto a quien lo merece.

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  7. Recuerdo con nostalgia las transmisiones radiales en mi epoca de juventud, no recuerdo ahora x cual emisora. Eran tiempos gloriosos del Rey David y de Manny Trillo con los Cubs. Transmitian muchos juegos del "Querido Cinci" y de los cachorros cuando solo se jugaba de dia e el Wrigley field. Era lo maximo, imaginense ESCUCHAR JUEGOS DE GRANDES LIGAS X RADIO EN VIVO!, era lo mas cerca que podiamos estar del mejor beisbol del mundo. Era la mayor alegria que se le podia dar a un muchacho, un adolescente avido de beisbol de grandes ligas. de vrdad que era lo maximo!

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  8. Felicidades hermanito eres grande .
    Chila

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