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El mejor bateador venezolano (ciertas condiciones aplican)


Por Carlos Marcano
@camarcano

Miguel Cabrera, José Altuve, Andrés Galarraga: nombres que de inmediato nos vienen a la mente cuando pensamos en los mejores bateadores venezolanos en las Grandes Ligas, y con justicia, pues todos muestran números en su carrera que los avalan, y por lo general encabezan las listas personales de quiénes discuten el tema.

Ahora, si quisiéramos hacer un análisis más profundo al respecto, ¿cómo pudiéramos dirimir quién en efecto es ese mejor bateador nacido en Venezuela?

Para empezar, tenemos que establecer algunos lineamientos que nos permitan tener reglas claras en nuestra búsqueda, por lo que establecí ciertos criterios que nos ayuden:

1.- La carrera a revisar es de las Grandes Ligas. Buscamos el mejor bateador en el más alto nivel y aunque nuestra liga ha sido siempre muy buena, queremos medir lo hecho en la meca del beisbol.

2.- Debe estar retirado de las Mayores. Una regla básica de cualquier comparación es que debemos comparar naranjas con naranjas con la intención de mantener la perspectiva. No es justo para quiénes todavía están acumulando estadísticas (ni para quienes dejaron de hacerlo) ponerlos en la misma balanza sin saber a ciencia cierta cuáles serán sus números finales.

3.- Hay que tomar en cuenta la época en la que jugó cada quién. Debemos encontrar la manera de que un hit de Luis Aparicio tenga la misma incidencia que uno de Antonio Armas o de Víctor Martínez. Afortunadamente, como veremos más adelante, hay formas de hacerlo.

4.- Solo tomaremos en cuenta el aspecto ofensivo. Estamos en la búsqueda del mejor bateador, no del jugador más completo, así que ser una estrella con el guante no aporta a la misma.

Son cuatro reglas sencillas, pero que nos ayudarán a mantener el enfoque apropiado. Adicionalmente, he hecho un corte preliminar para tener una lista de candidatos iniciales, la misma es la siguiente:


Un buen grupo.

Mis disculpas por la forma en que están escritos algunos nombres pero esa es la manera que lo registra FanGraphs.com, de donde proviene la data. La lista está ordenada de mayor a menor según cantidad de imparables (H) y es, sin dudas, una lista de atletas excepcionales.

Como toda buena lista, tiene una cantidad de información importante que vamos a tratar de digerir; para ayudarnos con ello podemos usar la siguiente tabla, que muestra en un código de colores el ranking en cada categoría, en donde verde es mejor y rojo, peor:


Podemos ver claramente un patrón en un grupo de peloteros en los que sobresalen Omar Vizquel, Luis Aparicio, Bob Abreu, Andrés Galarraga, David Concepción, Magglio Ordoñez y Víctor Martínez, al concentrar entre ellos los números más altos en la mayoría de las categorías, con la excepción de los ponches (K) y atrapado en intento de robo (CS), en donde números menores son mejores y dan un mejor posicionamiento.

Ahora, pensemos en algo: cuando hablamos de tremendos bateadores venezolanos, ¿pensamos en Vizquel por encima de Edgardo Alfonzo o de Antonio Armas? ¿Qué nos dice que esté mejor posicionado Vizquel que ellos?

Este es el gran inconveniente que se nos plantea cuando utilizamos ciertas estadísticas tradicionales al evaluar y comparar las carreras de jugadores que fueron distintas en su duración y en las épocas que les tocó jugar.

Por ejemplo, cuando se trata de sencillos, dobles, triples, jonrones, anotadas, empujadas, bases robadas y boletos, es decir, aquellas categorías que podemos llamar acumulativas porque se van sumando año con año, alguien con una carrera larga como Vizquel pudo sumar más en ellas, y por lo tanto aparecer mejor posicionado que Vitíco Davalillo, por ejemplo.

Esto no quiere decir que el tener una carrera longeva no sea en sí un extraordinario logro; por algo el pelotero pasa muchos años jugando a ese nivel. Sin embargo, también es cierto que, jugar mucho tiempo permite sumar, aun cuando nuestro rendimiento sea solo promedio: sumar de a poco durante mucho tiempo rinde bastante.

Debemos agregar algo más que es extremadamente importante, como expuse en mi columna anterior: estadísticas como promedio de bateo (AVG), carreras anotadas (R) y carreras empujadas (RBI) presentan fallas de fondo al momento de usarse para evaluar el verdadero rendimiento de un bateador, y sí a eso le agregamos que las dos últimas son de las estadísticas que más se benefician de la acumulación, entonces nos encontramos ante un problema doble.

Entonces, ¿qué podemos hacer al respecto?

Afortunadamente tenemos a disposición un conjunto de categorías que, como también vimos antes, nos van a aclarar el panorama. Estas son: wOBA, wRC y WAR.

Empecemos por el final, el WAR, que significa Victorias Sobre Reemplazo. La mejor forma que he visto para explicarlo es la siguiente: si el jugador se lesiona y lo sustituye un jugador de reemplazo que sea de rendimiento promedio, ¿cuántas victorias dejará de tener su equipo? O dicho de otra manera, ¿cuántas victorias le suma el pelotero a su equipo por encima de lo que lo haría otro jugador de rendimiento promedio en su lugar?

Las victorias sobre reemplazo son un intento de englobar las principales características de un jugador y contabilizar su valía. En su fórmula incluye todos los aspectos ofensivos, defensivos, de corrido de base, y los ajustes por época lo que es una ventaja importante, ya que es neutral ante el contexto, la liga y el parque en las que juega el pelotero. Esto significa que puedes usarlo para comparar jugadores entre años, ligas y equipos.

Veamos entonces una tabla con las estadísticas avanzadas y ordenadas de mejor a peor cantidad de victorias sobre reemplazo:


Bob Abreu encabeza y se separa del siguiente en la lista, Don Luis Aparicio, nuestro miembro del Salón de la Fama de las Grandes Ligas, por una diferencia extremadamente notable. De hecho, ningún otro jugador le saca 10 puntos de WAR al que le sigue en la lista, como lo hace Abreu.

Entonces, ¿podemos ya afirmar que Bob Abreu es el mejor?

Lamentablemente, las victorias sobre reemplazo tienen dos problemas para nuestro ejercicio: por un lado, irónicamente también es una estadística acumulativa, se calcula año a año y se va sumando, y por lo tanto a mayor tiempo de servicio “pudiese” aumentar (entre comillas, porque un jugador puede tener un WAR negativo en una temporada), dando cierta ventaja a los longevos.

El otro problema que presenta es que involucra el aspecto defensivo y, aun cuando eso por sí mismo no está mal, rompe con la cuarta regla que nos pusimos de solo tomar en cuenta los elementos ofensivos.

Afortunadamente contamos con una estadística que ha evolucionado para tratar de responder la pregunta que nos estamos haciendo: esta es Carreras Creadas ponderadas, o wRC.

A finales de los 70, quién es considerado por muchos como el padre de la sabermetría, Bill James, creó una fórmula partiendo de la siguiente premisa expuesta luego en su libro The Bill James Historical Baseball Abstract:

«CON RESPECTO A UN JUGADOR OFENSIVO, LA PRIMERA PREGUNTA CLAVE ES CUÁNTAS CARRERAS HAN RESULTADO DE LO QUE HA HECHO CON EL BATE Y EN LAS BASES. WILLIE MCCOVEY BATEÓ .270 EN SU CARRERA, CON 353 DOBLES, 46 TRIPLES, 521 JONRONES Y 1,345 BASES POR BOLAS, PERO SU TRABAJO NO ERA BATEAR DOBLES, NI SENCILLOS, NI TRIPLES, NI DAR BASES POR BOLAS NI SIQUIERA BATEAR JONRONES, SINO MÁS BIEN PONER CARRERAS EN EL MARCADOR. ¿CUÁNTAS CARRERAS RESULTARON DE TODAS ESTAS COSAS?»

A la fórmula la llamó Carreras Creadas (RC) y toma en cuenta: A) Los factores de embasado, B) Los factores de avance y C) Los factores de oportunidad. Entre estos tres factores engloban estadísticas tales como: hits (discriminando sencillos, dobles, triples y jonrones), bases por bolas, atrapado robando, golpeado por un lanzamiento, bateo para doble play, bases totales, bases por bolas intencionales, sacrificios, bases robadas y turnos al bate. Además, ha evolucionado para incluir aspectos situacionales como corredores en base, en posición anotadora, etc.

Años después, el otro gran influenciador sabermétrico, Tom Tango, creó la estadística wRC o Carreras Creadas ponderadas, que toma la idea de James y la mejora, al basarla en otras estadísticas, que merecen su artículo aparte.

Desde mi punto de vista, Carreras Creadas ponderadas es una de las mejores estadísticas que tenemos para saber la capacidad ofensiva de un pelotero, pues evalúa en justa proporción los distintos aspectos al momento de batear y los resume de forma más que adecuada. De esta manera resolvemos el tema de tomar en cuenta solo la parte ofensiva y ahora veremos como la ajustamos para comparar a jugadores de distintas épocas y contextos.

Al comparar las carreras creadas ponderadas de un jugador con el promedio de la liga, después de controlar los efectos del parque en donde batea, nos da una mejor aproximación que se representa como wRC+, o carreras creadas ponderadas +.

El promedio de la liga, en esta estadística, para los jugadores de posición es 100, y cada punto por encima de 100 es un punto porcentual por encima del promedio de la liga. Por ejemplo, un wRC+ de 125 significa que un jugador creó un 25 por ciento más carreras de las que tendría un bateador promedio de la liga en la misma cantidad de apariciones al plato. Del mismo modo, cada punto por debajo de 100 es un punto porcentual por debajo del promedio de la liga, por lo que un wRC+ de 80 significa que un jugador creó un 20 por ciento menos de carreras que el promedio de la liga.

Entonces, ¿quién de nuestros candidatos lidera la lista? Veamos:


Abreu una vez más, y de forma definitiva, toma ventaja. Sin embargo pudiéramos decir que gana el primer lugar por muy poco (3 por ciento de diferencia) ante Magglio Ordoñez, quién fue un gran bateador y los números lo respaldan.

Abreu tuvo la capacidad de generar casi 30 por ciento más carreras que el promedio de los jugadores con los que compartió campos de beisbol durante su carrera; históricamente ocupa el puesto 197 de todos los tiempos al día de hoy, milimétricamente por delante de insignes bateadores como Hanley Ramírez, Mo Vaughn, Juan “Igor” González e incluso el inmortal de Carolina, Don Roberto Clemente.

La lista nos muestra cosas que probablemente ya intuíamos, pero que no podíamos demostrar claramente, tales como que Richard Hidalgo fue un buen bateador, que Melvin Mora rendía más que la mayoría y que Andrés Galarraga y Víctor Martínez fueron unos caballos.

En la contraparte podemos ver parte de las razones, desde el punto de vista ofensivo, que argumentan los votantes para negar a Omar Vizquel la entrada al Salón de la Fama, al indicar que produjo 17 por ciento menos carreras que el bateador promedio durante su carrera. Sin embargo recordemos que este es solo un aspecto del jugador y hay múltiples factores adicionales que tomar en cuenta para este tipo de decisiones.

Dejo entonces para su consideración, al mejor bateador venezolano bajo nuestros lineamientos: el Sr. Bob Kelly Abreu.


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14 comentarios :

  1. Excelente análisis Ignacio te felicito, otra cosa Enrique Brito el muchacho que firmo con 21 años con los Mets y que tira 100 Mph fue firmado por el Caracas; ojala puedas hacer un análisis de esto

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    1. Muchas gracias por su comentario, tocayo. Vamos a revisar a Brito, bendiciones.

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  2. Excelente análisis Ignacio te felicito, otra cosa Enrique Brito el muchacho que firmo con 21 años con los Mets y que tira 100 Mph fue firmado por el Caracas; ojala puedas hacer un análisis de esto

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  3. ¡¡Excelente articulo!!, impresionante como cae Vizquel en la lista cuando se mide por wRC+, he alli el debate si Omar va a llegar al HOF o no. Depende de los votantes y de la valoración que le van a dar al aspecto defensivo

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    1. Muchas gracias por su comentario, estimado. Aun así, Vizquel tiene muchos otros méritos que deben abrirle las puertas del HoF. Bendiciones.

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  4. Estimado Carlos, uno de los mejores análisis que he visto en mucho tiempo a nivel de sabermetria y lo que corrobora que no basta sólo con ser longevo en la carrera, esto dará siempre handicap para maquillar los numeros. Ahi demuestra quien realmente era "caballo" ofensivamente.

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    1. Muchas gracias por su comentario, estimado. Tiene razón aunque recordemos que mantenerse tanto tiempo en ese nivel nadie lo recibe regalado, allí hay mérito. Bendiciones.

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  5. Los caraquistas y magallaneros, no aceptan que algún jugador de otro equipo ( Aparicio y Cabrera) sean los referentes históricos de nuestro béisbol. Señores ubiquense ya sus equipos no son los referentes de la LVBP

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    1. Muchas gracias por su comentario, estimado. Aparicio y Miggy son lo más granado de nuestros peloteros, tienen un lugar indiscutible como HoF y futuro indudable HoF. En este caso se evaluaron a los jugadores bajo ciertas condiciones que beneficiaron a Bob por características muy objetivas. Bendiciones.

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    2. El mejor de la historia sin duda sera miguel cabrera llegara a 3200 hit en lsd mayores 670 hr, 2500 inpulsadas, el segundo mejor altuve! Sera campeon bate 5 veces por lo menos! Viva dsvid concepcion! Aragua cuna de esos pelotores!! Coincido esa tonteria del caracas magallanes eso es un periodico de ayer los mejores peloteros son tigres! Los tigres son el presente y futuro del beisbol venezolano! Miguel cabera! Lo mejor de lo mejor! Estara entre los 10 mejores bateadores de la historia$

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  6. Muy buen artículo, sería interesante realizar uno de jugadores en activo como Miguel Cabrera, Carlos González, Asdrúbal Cabrera, Elvis Andrus, José Altuve, Etc

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    1. Muchas gracias por su comentario, estimado. Lo vamos a revisar sin duda, gracias por la idea. Bendiciones.

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  7. Hola Ignacio. Te felicito por tu trabajo, me gusta mucho lo que haces y aplaudo que hay gente ocupada en trabajar en estudiar el beisbol seriamente y generar contenido reflexivo y de calidad sobre mi deporte favorito y mi pasión. Me contenta leer este artículo y me confieso un lector asiduo. Por ende, esta vez no he podido resistir la tentación de comentar respecto a algunos aspectos.

    1) El WAR no se calcula en función de un jugador de reemplazo de rendimiento promedio. Eso es otra estadística llamada WAA (Wins Above Average). El jugador de reemplazo ficticio que se toma en cuenta para el cálculo del WAR sería un jugador de nivel menor que el de un jugador promedio de la liga. Esta es solo una de las razones por las cuales es tan cuestionable el WAR como índice: ¿cómo puedes determinar el número de victorias que un jugador le produciría a su equipo en lugar de un jugador de reemplazo que realmente no existe más allá de un número arbitrariamente asignado? Yo siempre he creído que el WAA es más confiable en términos de que siempre podrás tomar cada estadística disponible y promediarla para conocer (en lugar de estimar) el rendimiento real promedio de un jugador, pero el WAR es más popular por sobre exposición.

    2) Si quieres tomar en cuenta solamente los atributos ofensivos de un jugador, debes usar el oWAR en lugar del WAR. Mientras que el WAR pretende dar una idea general del rendimiento de un jugador atendiendo a su calidad como bateador, fildeador y corredor de bases (tomando en cuenta, incluso, variables que no tienen directamente qué ver con la capacidad del jugador, como el equipo donde juega y la posición que ocupa en el campo), el oWAR (Ofensive WAR) solo toma en cuenta el aspecto ofensivo, que es lo que te has propuesto a hacer en este artículo. Si, por otrao lado, solo quisieras aislar el valor defensivo, para eso también existe el dWAR (Defensive WAR), y la sumatoria de ambos valores NO es equivalente al WAR.

    En el caso de Bobby Abreu, su oWAR de por vida en MLB es 61,6. Su dWAR es -10,9; y su WAR es 60,2 (según Baseball, reference, no FanGraphs).

    3) Dices que AVG, R, RBI's, se benefician de la acumulación, pero en realidad mientras más juegas es más difícil mantener el AVG elevado, por ejemplo; así como también es más difícil seguir produciendo mientras más pasa el tiempo. En ese aspecto, el WAR es parecido. Por otra parte, si bien las estadísticas sabermétricas han contribuído mucho al análisis al producir perspectivas más detalladas que dan cuenta del rendimiento de un jugador desde diversos aspectos del juego, la verdad es que son meras referencias matemáticas. Las estadísticas tradicionales son mucho menos descriptivas, pero al mismo tiempo son mucho más seguras. No surgen de fórmulas aritméticas arbitrarias. Por ejemplo, las RBI's probablemente es la estadística directa que más habla del "clutch" de un jugador, el que es capaz de batear el hit cuando el equipo lo necesitaba, solo por decir algo. Creo que ambos enfoques tienen sus ventajas y sus desventajas, pero yo no cuento al WAR entre los indicadores más fieles de la calidad de un pelotero.

    4) Bob Abreu fue uno de mis jugadores favoritos. Su combinación de poder y velocidad era emocionante de ver, y su paciencia en el plato era un atributo muy especial para un jugador de sus características (Justamente su capacidad para tomar boletos le beneficia bastante en el cálculo del WAR). Creo que merecía más que solo 2 juegos de estrellas, y que por la mayor parte de su carrera fue un jugador un poco menospreciado. Pero, aún así, aunque sé que tu artículo no es sobre el WAR sino sobre jugadores venezolanos, mira esto: WAR de Jogi Berra = 59,5; WAR de Mike Piazza = 59,6; WAR de Ichiro = 59,7; WAR de Harmon Killebrew = 60,4. WAR de Bob Abreu = 60,2. ¿Qué te parece? El WAR de Andrés Galarraga es 31,7! Solo por ser primera base y jugar en los Rockies! ¿No crees que es un sesgo muy notable?

    Gracias por tu artículo, espero que sigas escribiendo.

    Gabriel.

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    1. Buen día, estimado Gabriel, un gusto saludarte.

      Quién tiene el dudoso honor de escribir el artículo soy yo, Carlos Marcano; Ignacio gentilmente se arriesga a permitirme colocarlo en su excelente página. De antemano te agradezco muchísimo los comentarios que enriquecen la conversación al respecto, ¡bienvenidos sean siempre!

      Con respecto a ellos, quisiera hacer unas pocas observaciones:

      1) De acuerdo, en aras de mantener la simplicidad hice una sobre generalización que pudiera ser engañosa, ¡gracias por puntualizarlo!

      2) Preferí utilizar wRC+ para evitar precisamente el carácter acumulativo de WAR y sus variantes, en este caso el oWAR para la ofensiva, no porque haya algo de malo en ellos pero para evitar distorsiones productos de los años de servicio, además que en mi opinión muy personal, wRC+ es la estadística que mejor define la ofensiva de los peloteros.

      3) Con respecto a la acumulación, hice la salvedad que: "estadísticas como promedio de bateo (AVG), carreras anotadas (R) y carreras empujadas (RBI) presentan fallas de fondo al momento de usarse para evaluar el verdadero rendimiento de un bateador, y sí a eso le agregamos que las dos últimas son de las estadísticas que más se benefician de la acumulación"; es decir, las R y RBIs son las que más se benefician de la acumulación, no el AVG pues como muy bien lo indicas al ser un promedio tiene otras características.

      Por otro lado estoy de acuerdo que las estadísticas tradicionales distan mucho de ser arbitrarias y son menos descriptivas pero no estoy de acuerdo en que son más seguras, tampoco con que RBI's sea la que más directo muestra la narrativa del clutch, el qué por cierto, presenta una serie de interesantes complicaciones hasta en el hecho o no de que sea real (¡es un tema super interesante!). Hay intentos bien avanzados de medir el Clutch (https://library.fangraphs.com/misc/clutch/) a través de WPA y pLI para los que RBI es un componente pero solo uno más: hay demasiadas consideraciones como para depender solo de ello.

      4) ¡Excelente observación! Hay muchas verdades en lo que planteas y sí, creo que Bob ha sido excesivamente menospreciado en su real dimensión.

      Muchísimas gracias Gabriel por tomarte el tiempo en escribir estas apreciaciones, espero poder leerlas con frecuencia.

      Bendiciones,
      Carlos Marcano.

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