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EL EMERGENTE. En busca de los próximos grandeligas de Venezuela (tercera parte)

José Mujica, por entonces con la principal sucursal de los Rays

EL EMERGENTE
Por Ignacio Serrano

Una semana después de empezada esta saga, retomamos el tema, buscando a los posibles integrantes de la promoción 2020 de grandeligas venezolanos, con la ayuda de que, al reducir a 60 hombres por equipo el número de peloteros elegibles para disputar esta temporada, es más fácil circunscribir el análisis a los nombres de aquellos convocados que nunca han jugado en la MLB.



William Contreras (Bravos). Ojo con este prospecto. Tiene estirpe, porque es el hermano menor de Willson Contreras, y como buen miembro de la familia, ha ganado elogios desde muy joven.

Contreras, que pertenece a los Tigres de Aragua, tiene 22 años de nacido y ya conoce Doble A. Su temporada objetivo es 2021, pero este será un campeonato distinto, desafiante en muchos sentidos, así que, aunque aún necesita madurar —y más, tratándose de alguien que algún día dirigirá el pitcheo de su escuadra—, pronto debería estar en las Mayores.

El nativo de Puerto Cabello ha ido mostrando algo de fuerza, disciplina y contacto en el home. Su tope de 11 jonrones es promisor, por su posición y porque lo consiguió a los 20 años. No olvidemos que a esa edad la musculatura está en crecimiento; un slugger no saca 25 o 30 pelotas tan temprano, a menos que se llame Miguel Cabrera.

Brian McCaan ya dijo adiós, pero la receptoría tiene ocupantes claros: Travis d’Arneaud y Tyler Flowers. Es probable que Contreras esté allí porque es el mejor lugar donde podría foguearse, practicando, dada la pandemia mundial. Pero lo dicho, pónganle el ojo, pues su hora está por llegar, así sea en la justa venidera.

José Mujica (Rockies). En teoría, ya es bigleaguer. Mujica pertenece a esa rara lista de venezolanos que han logrado el estatus de grandeligas, sin haber jugado arriba. Sí, solo le falta eso. Y también está cerca.

El derecho creció como prospecto de los Rays, hasta que se lesionó el codo. Fue sometido a la Cirugía Tommy John y se perdió todo 2019. Al final, se declaró agente libre.

En el ínterin, Tampa Bay lo llamó a la Gran Carpa, estando lesionado, porque hacerlo y ponerlo en la lista de incapacitados de 60 días le permitía a la divisa contar con 41 hombres protegidos en el roster, en lugar de solo 40. Por un tecnicismo, acumuló antigüedad, tiempo de servicio y, de paso, cobró mejor salario durante algunas semanas.

Los Rockies apostaron por este caraquista. Le llevaron al Spring Training, sabiendo que no estaría listo para la acción, y el manager Bud Black admitió su sorpresa. Su recta corre, de nuevo ha vuelto a ser un talento en flor y, si prueba estar fuerte y totalmente recuperado, debería estrenarse este mismo año, inclusive, ayudando como abridor o relevista.

Mauricio Llovera (Filis). Estuvo limitado a 65.1 entradas en 2019, pero las trabajó en Doble A y, como Mujica, es un claro candidato si se encuentra saludable.

Llovera pertenece a Caribes de Anzoátegui en Venezuela y su historial entusiasma: después de cinco torneos en las Menores, presenta 9,7 ponches por cada nueve innings, así como 3,0 bases por bolas y prácticamente sin jonrones, pues le han sacado 24 pelotas en 89 encuentros, 64 de ellos como abridor.

No acumula muchas entradas, lo que le habría afectado en circunstancias normales. Pero con sus herramientas, con 3.45 de efectividad en su carrera y la posibilidad de ayudar en relevo, por su capacidad ponchadora, pudiera convertirse en debutante en algún momento entre agosto y septiembre.

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Diego Cartaya (Dodgers). No todos los peloteros llamados a estos entrenamientos tienen chance real de jugar en 2020. Y Cartaya es un ejemplo perfecto para explicarlo.

Este receptor apenas tiene un torneo desde que saltó al profesional, aunque incluso antes de eso ya había llamado la atención. Tanto, que Los Ángeles le dio un bono de 2,5 millones de dólares por firmar en 2018.

Cartaya cumplió 18 años de nacido en septiembre último. Ya mostró capacidad bateadora, pero en Novatos. Apenas empieza su recorrido. Pero sin acción en las Ligas Menores, tenerle entre los 60 permite a su equipo ponerle a disputar juegos interescuadra y entrenarse con peloteros mucho más veteranos, a fin de que este no sea un tiempo perdido, sino un tiempo de maceración.

Ya Baseball America le tiene entre los mejores 100 prospectos de la actualidad. Pero todavía le falta mucho para llegar.

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Álvaro Seijas (Cardenales). Es el último convocado y el que cierra esta columna, aunque todavía nos quedan otras dos entregas, para completar el repaso con los 25 venezolanos que no han jugado en las Mayores y se encuentran alistándose en el Summer Camp.

Seijas fue invitado esta misma semana por San Luis. Es parte del roster de 40 y un talento tan claro, que con 16 años de edad, en 2014, ya había lanzado en la LVBP.

Pertenece a los Tigres de Aragua, ya cumplió los 21 y dividió la pasada campaña entre Clase A media y Clase A avanzada. Todavía le falta, pero tuvo un sólido 2019 y poco a poco ha ido incrementando su carga anual de trabajo, con buenos numeritos.

Tendría que ocurrir una cadena de acontecimientos para que sea necesario ahora mismo en el staff de los Cardenales. Quizás le llegue la hora en 2021. Pero no lo descartemos del todo.

Ignacio Serrano

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