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Un cuarto de siglo ya de Ugueth Urbina en las Grandes Ligas


El mejor relevista venezolano antes de la llegada de Francisco Rodríguez vio terminada antes de tiempo su carrera, un camino que debió terminar sobre los 300 salvados en la MLB

Por Ignacio Serrano
ElEmergente.com

Apenas 21 años recién cumplidos tenía Ugueth Urbina aquel 9 de mayo de 1995, cuando fue llamado a relevar por el manager dominicano Felipe Alou. Era uno de los mejores prospectos de los Expos, aunque no le fue bien en ese estreno, con dos rayitas en dos innings.

Así, hace un cuarto de siglo, comenzó la carrera en las Grandes Ligas de quien llegaría a convertirse en el mejor relevista venezolano en las Mayores y uno de los más dominantes en todo el planeta.



Urbina ya había mostrado la fuerza de su recta, el veneno de sus pitcheos y la garra de su carácter en la LVBP, su único equipo en Venezuela. Pero cuando Montreal consideró que estaba listo para dar el salto, la organización todavía no parecía tener claro cuál sería su papel a largo plazo.

El mirandino abrió cuatro veces y en total salió siete veces al montículo en aquella primera experiencia. No estaba listo. Su juventud y la necesidad de maceración hizo que pasara más tiempo en Triple A que arriba.

Tal cosa cambiaría a partir de 1996. En su segunda experiencia en la Gran Carpa fue abridor por última vez. Fue también la única zafra en la que superó las 10 victorias, al tener más chance de llevárselas como miembro de la rotación.


Urbina, ya convertido en relevista a tiempo completo, fue el escudero de Mel Rojas entre 1996 y 1997. Pero no tardaría en tomar el rol de cerrador de manos del dominicano, una vez que este se convirtió en un pelotero muy caro para una escuadra de bajo presupuesto.

Durante nueve campañas, casi siempre como cerrojo, se anotaría 237 salvados, lideraría la Liga Nacional con 41 salvados en 1999 y finalizaría 406 juegos. Todas esas cifras pusieron récords para la expedición nacional en la MLB.

Luis Mercedes Sánchez fue el primer cerrador venezolano en las Mayores, tres décadas antes que él. Pero el primero que llegó al Juego de Estrellas gracias a su talento para poner fin a los duelos fue Urbina.

Su carrera terminó antes de tiempo, debido al violento episodio por el que terminó en prisión. Apenas tenía 31 años de edad cuando hizo su último lanzamiento. Pero su fama persiste, un cuarto de siglo después de iniciar un brillante recorrido, que ha podido ser mucho mejor. Tanto talento tenía y tan rápido terminó.


EL DATO:
Ugueth Urtain Urbina es el único grandeliga en la historia cuyas tres iniciales son UUU. Aunque sea una frivolidad de dato, es divertido conocerlo


Ignacio Serrano

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2 comentarios :

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Todos los derechos reservados © Ignacio Serrano, El Emergente. Dirección de BALOO Media. Licencia de OddThemes y VineThemes
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