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Los Extrabases de Alfonso Saer


EXTRABASES
Por Alfonso Saer

DODGER Stadium es el recinto con mayor asistencia en Grandes Ligas. Pueden estar sentadas 56 mil personas en cada encuentro de una escuadra muy popular y llena de tradición. En su ambiente hay perfume de beisbol, aroma de sensaciones muy gratas. Por esas y otras razones de adecuado mercadeo es que la escuadra azul puede darse el lujo de mostrar una nómina por encima de los doscientos millones de dólares por campaña. Los Dodgers no han arado en el mar de la Costa Oeste. Por siete temporadas seguidas comandaron la División Oeste de la Nacional y en muchos casos con ventajas abismales. No obtienen una Serie Mundial desde 1988 (4-1 frente a Oakland) y han patinado recientemente en tres ocasiones. Acaban de caer frente a los Nacionales (3-2) en una serie divisional y en los clásicos del 2017 y 2018 fueron derrotados por Houston (4-3) y Boston (4-1), ¿QUÉ les falta? Pareciera que nada y ahora menos con los ajustes recientes, todos en base a gruesas sumas de dinero. La rotación de Clayton Kershaw, Walker Buehler, Julio Urías., Álex Wood y ahora David Price es sobresaliente, con un bullpen cotizado y liderado por Kenley Jansen. El espectacular Cody Bellinger encabeza un ataque bestial junto con Max Muncy, Corey Seager, Justin Turner y Joc Pederson. Les llegó nada menos que Mookie Betts. No parece difícil que vuelvan a galopar en la división oeste. Y luego veremos.

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A Grégor Blanco se le recuerda particularmente por la atrapada que preservó el no-hit no-run de Matt Cain en 2012 y el jonrón que le tronó a Francisco Rodríguez en un playoff. Pero hay muchas otras cosas que vienen a la mente al detallar su amplia carrera en Grandes Ligas y Venezuela. Fildeador eminente —nunca cometió más de dos errores y solo 17 en 10 temporadas y 1.005 juegos, la mayoría con los Gigantes— también fue un bateador muy selectivo, capaz de ganar boletos con mucha frecuencia. En Venezuela siempre fue ficha de los Tiburones por doce campañas y su cantidad de transferencias (275) fue superior a la de ponches (268). Su average global se estacionó en .304 y en una zafra estafó 18 almohadillas, para dejar en claro que se trataba de alguien muy astuto en las veredas. NACIDO un 24 de diciembre hace 36 años, el llamado "Tiburón Blanco" se hace a un lado como pelotero activo al recibir una gratísima noticia. Será uno de los directores senior en la gerencia de operaciones de Grandes Ligas, calificado puesto ejecutivo. Es una oferta que no se puede obviar y que de alguna manera resulta un premio a su comportamiento dentro y fuera del terreno. En el mundo de Grandes Ligas nada es regalado.

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MLB continúa en su objetivo bien definido de llevar el beisbol hasta los más apartados confines del planeta. Por segundo año consecutivo habrá juegos en Londres, donde alguna vez se practicó en el siglo 19 algo parecido a este deporte. Esta vez, en junio, se enfrentarán Cachorros y Cardenales. Otro viaje fuera de territorio norteamericano será hacia Puerto Rico donde los contendores serán Mets y Marlins, a finales de abril. Este año el calendario arrancará más temprano que nunca, el 26 de marzo... LA expansión mayor del beisbol tiene que ver directamente con el Clásico Mundial, cuya quinta versión en 2021 tendrá la asistencia de 20 países, 16 de ellos ya concertados y los otros cuatro producto de eliminatorias por grupos. Detalle importante para los aficionados de la zona del Caribe es que el Marlins Park de Miami será sede de las dos rondas eliminatorias, semifinales y final. Estamos a casi un año justo del inicio de esta contienda, que gana simpatías y adeptos fuera del continente americano.

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¿SE acuerdan de Willie Banks? Los aficionados del Cardenales de Lara responderán con entusiasmo y a coro. Ayer cumplió 51 años este derecho que obtuvo el triunfo en el careo decisivo para Lara en la 90-91 ante Caracas, su primer cetro en la LVBP. Quedó cincelada aquella frase pronunciada ante Domingo Carrasquel, su manager, al recibir desde Minnesota la orden de no lanzar más en el torneo. "Tranquilo, cuando ellos se enteren, ya habremos ganado el campeonato". Y así fue. Banks dejó guarismos discretos (33-39, 4.75) en nueve años que trabajó en la gran carpa… LA Liga Mexicana de Beisbol arrancará el 6 de abril. Serán 102 encuentros en dos vueltas para cada uno de los 16 clubes. Los Diablos Rojos de México cumplen 80 años… CON casi 47 encima, Bartolo Colón, el latino con más triunfos en Grandes Ligas (247) firmó contrato para lanzar con los Acereros de Monclova. La LMB recibe anualmente una buena cantidad de jugadores venezolanos. En la temporada pasada el campeón bate fue Daniel Mayora (.391)… TEOLINDO Acosta (1969, 1971, 1974), Vitico Davalillo (.384 en 1977), Oswaldo Olivares (1985) y Raúl Pérez Tovar (.416 en 1992) también resultaron líderes de average en el circuito azteca. Alfonso Nieto ligó para .476 en 1937 y Willie Mays Aikens asentó .454 en 1986.

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Publicada en La Prensa de Lara, el viernes 28 de febrero de 2019. Aquí reproducida con autorización del autor.


@alfonsosaer

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