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57 agentes libres latinos buscan equipo en las Grandes Ligas


Por Ignacio Serrano
LasMayores.com

El receso entre temporadas vuelve a estar marcado en las Grandes Ligas por un mercado de agentes libres con multitud de posibilidades, entre las que sobresalen 57 latinoamericanos que buscan equipo para 2019.

La lista incluye algunas leyendas vivas de la región, como el derecho Félix Hernández, y cuenta con opciones de primera línea en posiciones como la receptoría y la primera base, con varios jonroneros natos a disposición.

Este es un repaso a ese listado y sus casi seis decenas de integrantes, posición por posición.


RECEPTORES
El talento latinoamericano es especialmente abundante este año entre los catchers, con varios jugadores que han sido titulares en los años recientes, que pueden aportar tanto con el bate como con la mascota.

Las opciones van desde el brasilero Yan Gomes, que acaba de celebrar la conquista de la Serie Mundial con los Nacionales y es dueño de un Bate de Plata, hasta el cubano Yasmani Grandal, célebre por su ofensiva y por ser uno de los mejores en el arte del mascoteo, capaz de convertir bolas en strikes con cierta frecuencia.

Grandal es posiblemente el más cotizado del lote. Acaba de imponer topes personales con 28 cuadrangulares, 77 empujadas y 109 boletos, con .848 de OPS.

También están los dos hombres que custodiaron el plato por los Astros en esta última postemporada: el venezolano Robinson Chirinos y el puertorriqueño Martín Maldonado, que es dueño de un Guante de Oro.

Receptores que han visto acción a diario, como el dominicano Welington Castillo y el venezolano Francisco Cervelli, así como un especialista en llamar los pitcheos, el venezolano Jesús Sucre, también aparecen entre quienes buscan trabajo hoy.

INICIAL Y DESIGNADOS
El cubano José Abreu y el dominicano Edwin Encarnación encabezan el grupo de inicialistas que también pueden cumplir con el rol de designados.

Abreu terminó su relación con los Medias Blancas después de un gran torneo. Fue el máximo empujador de la Liga Americana, con 123 carreras, con 33 vuelacercas y .834 de OPS.

Encarnación sacó 34 pelotas, con .875 de OPS, y parecía acomodarse a la perfección en el lineup de los Yanquis, pero esa escuadra luce dispuesta ahora a ahorrar en algunas áreas, para poder invertir, por fin, en fortalecer la rotación de abridores.

Ambos son dos de los agentes libres más llamativos del mercado actual, sin importar nacionalidades, y a pesar de que el quisqueyano está a punto de celebrar los 37 años de nacido.

Los cubanos Yonder Alonso y Kendrys Morales tienen un perfil más discreto, pero aspiran a lograr un sitio donde demostrar que aún pueden hacer swing con fuerza en las Grandes Ligas.

INFIELD
El dominicano Starlin Castro encabeza a los infielders de la región que buscan contrato, luego de que los Marlins declinaran la opción que podía mantenerle con Miami hasta 2020.

Castro fue la pieza más importante que los peces recibieron en el cambio que envió a los Yanquis al slugger Giancarlo Stanton, antes de la campaña de 2018. No es, sin embargo, el único atractivo de este grupo, en el que aparece un venezolano Asdrúbal Cabrera que empujó una carrera por juego para los Nacionales, al sumarse a Washington en agosto, y su compatriota Wilmer Flores, que bateó para .317 con los Diamondbacks y castigó a zurdos y derechos casi por igual.

Cabrera y Flores tienen la virtud de poder defender varias posiciones y rendir viniendo desde la banca. En cambio, el cubano José Iglesias asoma como uno de los campocortos más atractivos, por su defensiva siempre elogiada y un madero que acaba de poner números convincentes, con .288 y 11 cuadrangulares.

El cubano Hadeiny Hechavarría, el dominicano Eduardo Núñez y los venezolanos Hernán Pérez y Yangervis Solarte buscan una oportunidad para competir en los próximos entrenamientos primaverales.

Otros dos venezolanos destacan en este cuadro. Uno es Martín Prado, el capitán de los Marlins, que a sus 36 años de edad se enfrenta a la posibilidad del retiro, después de tres temporadas plagadas de lesiones. El otro es Pablo Sandoval, que hizo revivir su caso en 2019, con .507 de slugging y .820 de OPS en casi 300 apariciones legales.

El Panda hace votos por regresar a San Francisco. Los Gigantes están en proceso de restructuración, con nuevo manager y nuevo gerente general. Puede que tarde en conocer si otra vez tendrá lugar en la Bahía.

OUTFIELD
El dominicano Marcell Ozuna es posiblemente la figura principal del mercado entre los jardineros nacidos al sur de Río Grande, aunque el venezolano Gerardo Parra haya puesto a bailar a los Nacionales y a toda la ciudad de Washington con el Baby Shark, en su camino a la Serie Mundial.

Ozuna sacó 29 pelotas con los Cardenales, con .800 de OPS, y pudiera tener problemas para conseguir el acuerdo multianual que desea, si se concreta la oferta calificada por un año que, según versiones de prensa, le harán en San Luis, incrementando así el costo de firmarlo para las demás novenas.

El venezolano Avisail García completó una de sus mejores justas hasta ahora, con 20 bambinazos y .282 de average, aunque las lesiones volvieron a limitar su desempeño, recortando su participación a 125 encuentros.

Hay varios veteranos que buscan alargar sus carreras, como los quisqueyanos Melky Cabrera y Carlos Gómez o el venezolano Carlos González, que está sin trabajo desde mediados de año.

También hay jugadores que pueden aportar como cuarto o quinto jardinero, como Parra, múltiple ganador del Guante de Oro, su compatriota Gorkys Hernández, los dominicanos Juan Lagares, César Puello y el cubano Leonys Martín.

Otro cubano, Yasiel Puig, pudiera conseguir el mejor contrato de su carrera. A pesar de un lento inicio con los Rojos, remató bien con los Indios y combinó 24 cuadrangulares con 19 bases robadas, más 30 dobletes y .785 de OPS. Puig tiene 28 años de edad.

ABRIDORES
Hay un nombre de tronío entre los pitchers de largo aliento que América Latina aporta en esta oportunidad. El venezolano Félix Hernández está sin equipo por primera vez desde que dio el salto al beisbol profesional y ha sido uno de los mejores lanzadores en las Grandes Ligas desde mediados de la década pasada. Sus últimas tres campañas, no obstante, le llevaron a salir de Seattle sin gloria y con mucha nostalgia. ¿Quién le ofrecerá una oportunidad?

No tiene una explicación clara el marcado declive de El Rey, con marca de 1-8 y 6.40 de efectividad en 2019. Su velocidad ha caído, pero es dueño de un arsenal que, según los Marineros, debería servirle para hacer la transición, hasta convertirse en un serpentinero de recursos y habilidad. La falta de control ha impedido en parte eso.

El cubano-americano Gio González, el dominicano Michael Pineda e incluso el colombiano Julio Teherán parecen ser opciones más realistas, ahora mismo.

González lanzó de buena manera al incorporarse a los Cerveceros, en la recta final, y Pineda era el mejor abridor de los Mellizos, con 3.10 de efectividad en sus últimas 15 aperturas, al momento de ser suspendido por violar la política antidopaje de la MLB, lo que le impedirá estar disponible en el primer mes de la próxima justa.

Teherán es un caso intrigante, con altos y bajos en sus nueve años con los Bravos y un talento evidente que llegó a ponerle alguna vez como número uno de Atlanta. Dejó 3.81 de promedio, con 162 ponches en 174.2 innings en esta zafra.

Los venezolanos Jhoulys Chacín y Martín Pérez, el mexicano Marco Estrada y los quisqueyanos Iván Nova y Danny Salazar buscan un chance para hacer reverdecer antiguos lauros.

También los dominicanos JC Ramirez y Gabriel Ynoa están a la búsqueda de un trabajo.

RELEVISTAS
El estadounidense de origen quisqueyano Dellin Betances es uno de los nombres de más impacto entre los apagafuegos de raíz latinoamericana, pero apenas pudo aparecer en un duelo y sacó dos outs, antes de sufrir el desgarre parcial del tendón de Aquiles y perderse toda la temporada.

El mexicano Sergio Romo y los dominicanos Arodys Vizcaíno y Fernando Rodney tienen experiencia como cerradores, aunque Vizcaíno tuvo que ser operado del hombro derecho y Rodney parece quedar ya para el rol de setup, que cumplió con los Nacionales en los últimos meses, incluyendo la Serie Mundial.
Romo vivió un renacer, con 20 salvados y 3.43 de efectividad con los Marlins y los Mellizos. Todavía puede ponchar a nueve rivales por cada nueve innings y todavía es un tirador controlado.

Entre los derechos también están los quisqueyanos Víctor Alcántara, Luis García, Juan Minaya, Juan Nicasio y Wily Peralta, los venezolanos Edubray Ramos, Héctor Rondón y el nicaragüense Erasmo Ramírez. Rondón ha mostrado consistencia por más de un lustro, primero con los Cachorros y luego con los Astros, con algunos períodos como cerrojo interino.

Entre los zurdos hay tres opciones: el venezolano Luis Avilán, el dominicano Francisco Liriano y el puertorriqueño Héctor Santiago.

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Publicado en LasMayores.com, la página oficianl de la MLB en español, el lunes 11 de noviembre de 2019.


Ignacio Serrano

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