miércoles, 28 de junio de 2017

La falacia del primer bate y otras verdades rebatibles

El Emergente
Ignacio Serrano

San Diego Padres v Chicago Cubs
Willson Contreras / Zimbio.com
La sabiduría popular dice que el primer bate debe ser el jugador con más contacto y velocidad, ¿verdad? Pues, no. No siempre las verdades de fe responden a realidades irrebatibles.

Allí está Alcides Escobar. Promedia unos 80 ponches por temporada y dos veces ha robado más de 30 almohadillas. Su manager, Ned Yost, gusta de ponerlo en lo más alto. ¿Hace bien? Claro que no. En 2017 tiene un promedio de embasado de .230 y en su carrera apenas exhibe .293, muy por debajo de la media.

El primer bate tiene que ser alguien que se embase. Si además es rápido, chévere. Pero su tarea fundamental no es correr velozmente ni robar equis número de almohadillas. Su tarea fundamental es embasarse. Sólo si está en circulación, podrá eventualmente anotar carreras. Y el objetivo suyo y del juego es anotar tantas veces como sean necesarias.

Joe Maddon causó un pequeño escándalo cuando alineó el lunes al receptor Willson Contreras en el tope del orden. Parecería una locura, porque en su carrera ha robado 4 cojines en 7 ocasiones, y en las menores tuvo un tope de 8, solamente.

Contreras respondió con jonrón en su primer turno. Poco más de 40 catchers han sido primeros bates en la historia de la MLB y únicamente 4 han dado un cuadrangular para empezar el encuentro. ¿Es Maddon un genio? ¿Tiene la suerte de su lado?

Ni lo uno ni lo otro. Es un tipo sensato que juega con los promedios. Significa que en ocasiones le saldrán mal sus movimientos, pero en una temporada larga le saldrán bien las más veces, como hemos visto desde hace tiempo.

Contreras sólo tiene .318 de promedio de embasado este año, pero contra los zurdos tiene .354. ¿Recordaron quién era el pitcher esa noche? El zurdo Gio González. El estratega apostó a los números y ganó.

Es común escuchar frases hechas cada vez que un timonel se atreve a romper con la sabiduría popular. La más falsa es aquella de que el primer bate sólo es primer bate en el primer inning.

Puede que haya otro episodio en el que comience la entrada, pero ese no es el punto. El punto es que el orden de bateo responde a una lógica: que estén juntos aquellos que se embasan más y de inmediato vengan aquellos con mejor slugging. Pudieran ser sexto, séptimo, octavo y noveno, lo que importa es que vengan seguidos. Porque al tocarles el turno, aumentarán las posibilidades de tener gente en circulación y que a continuación venga un extrabase, haya o no haya outs en la pizarra.

Por supuesto que ordenarlos desde el primer escalón es lo más sensato. Permite mayor letalidad al inicio del choque y, por otro lado, el tercio de arriba consumirá de 40 a 50 apariciones más por campeonato. ¿No es mejor que tus toleteros más letales sean los que vayan a batear más veces en cada justa?

Por eso la sabermetría recomienda hoy ubicar a tu mejor hombre, digamos Mike Trout, en el segundo peldaño. Si el abridor se embasa a una tasa elevada, el chance de empezar ganando por una o dos carreras antes del primer out se multiplica, así como se multiplica la opción de que esos bateadores vayan al home en el octavo o noveno tramo, cuando más falta haga.

El beisbol es un deporte con hermosas tradiciones y leyendas. Para ganar, sin embargo, sigue siendo necesario anotar más carreras. Aunque para ello sea necesario cultivar nuevas tradiciones.

Publicado en El Nacional, el miércoles 28 de junio de 2017.

7 comentarios:

  1. Maddon es muy buen manager de hecho es el campeón de la Serie Mundial, puede ser que en el caso de Contreras acertó pero con Kyle Schwarber falló desde que comenzó la temporada, el hombre no le daba un palo a nadie y el señor Joe ni lo ponía en otro turno al bate ni lo sentaba, quizá a sido su única falla como estratega o tenia que ponerlo a jugar por ser consentido de la afición.

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  2. Un primer pudiera ser también el pelotero capaz de provocar el mayor número de pitcheos del lanzador abridor. Se sabe que esto sirve tanto para la debida observación que realizan los demás bateadores del line up, como para encaminar el más pronto agotamiento del presupuesto de lanzamientos de ese pitcher. Si además se embasa y tiene velocidad en las bases, la tarea está casi completa. Es completa la tarea cuando se trata de un primer bate como Rickey Henderson: poder agregado a las cualidades ya enumeradas, con record de jonrones al inicio de juego, como primer bateador del encuentro.

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  3. Un primer bate para mi, tiene que tener un alto porcentaje de embasado y a su vez debe ser rápido para poder meter presión tanto al lanzador como al infil, ya que estarían pendientes de ese corredor, con velocidad en las bases, puedes montar un bateo y corrido, los infilder por la premura pueden cometer errores que ayuden a tomar o alcanzar otra base, en fin, creo que un primer bate rápido puede ayudar mucho a su equipo .

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  4. Probablemente, en algunos equipos, estaremos viendo distintos jugadores alineando como primer bateador, dependiendo del lanzador abridor contrario. Es el béisbol moderno.

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  5. Probablemente, en algunos equipos, estaremos viendo distintos jugadores alineando como primer bateador, dependiendo del lanzador abridor contrario. Es el béisbol moderno.

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  6. Una estrategia contra las alineaciones contra zurdos o derechos puede ser abrir con un relevista que lance con la mano contraria al abridor de turno y luego de la primera situación de apremio colocar al abridor de turno y le lance a los bateadores de su misma mano. Al igual que usar al relevista más confiable que debería ser el cerrador en el momento de mas apremio y no en el noveno inning. La idea debe ser ganar.

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  7. "El punto es que el orden de bateo responde a una lógica: que estén juntos aquellos que se embasan más y de inmediato vengan aquellos con mejor slugging. Pudieran ser sexto, séptimo, octavo y noveno, lo que importa es que vengan seguidos. Porque al tocarles el turno, aumentarán las posibilidades de tener gente en circulación y que a continuación venga un extrabase, haya o no haya outs en la pizarra." Mas nada que agregar, esa es la escencia de un primer bate y la coherencia de su figura en el beisbol moderno.

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