martes, 5 de julio de 2016

Junior está dando Guerra

Junior Guerra venció ayer al as Max Scherzer y a los Nacionales de Washington, con 7.1 innings en blanco. No ha permitido carreras en sus últimas dos aperturas y le llueven los elogios

Ignacio Serrano
Publicado en El Nacional

Craig Counsell, manager de los Cerveceros de Milwaukee en las Grandes Ligas, se siente tan sorprendido como feliz con las actuaciones del lanzador venezolano Junior Guerra.

“Pareciera que en cada salida es mejor”, expresó ayer el piloto. “En los momentos más complejos, pareciera que logra elevarse todavía un poco más”.

Guerra brilló nuevamente en el Día de la Independencia de los Estados Unidos. Inusual novato con 31 años de edad, está empeñado en convertirse en figura. Por segundo inicio corrido trabajó en blanco, esta vez 7.1 innings, y en las últimas tres salidas ha aislado dos carreras merecidas en 22.1 tramos, un lapso en el que presenta 0.81 de efectividad.

“El equipo necesitaba desesperadamente algo bueno y apareció en su ayuda Junior Guerra”, escribió Tom Haudricourt, columnista del diario Milwaukee Journal-Sentinel.

“Hoy cargó con todo el peso”, admitió Counsell, citado por la agencia The Associated Press.

Sus compañeros y rivales parecen estar todavía con la boca abierta. Hace menos de dos años, el derecho guayanés estaba lanzando en Italia, fuera de la pelota organizada y casi sin esperanzas de lograr el estrellato. Hoy es figura, gracias a un pitcheo que se hunde al llegar al plato, un split-finger que aprendió de otro recluta treintañero y en su momento también grandeliga inesperado, Jean Machí.

“Es un split-finger de verdad”, declaró con admiración su catcher Jonathan Lucroy, citado por el Journal-Sentinel. “Está en la frontera de una bola de nudillos, por el modo en que a veces se mueve. Es difícil de recibir, porque no sabes qué va a pasar. No muchos lanzan ese pitcheo así”.

Guerra empleó ese envío para someter a los Nacionales de Washington y a su as Max Scherzer, quien únicamente permitió un jonrón solitario de Martín Maldonado. Fue suficiente para que la pizarra terminara 1 por 0.

Siete ponches, dos hits y dos boletos completaron la faena del bolivarense.

“Yo sólo estaba tratando de hacer lanzamientos de calidad, mantenerme lejos de la zona caliente de ellos y poner la pelota bajito”, resumió el recluta.

Lucroy se explayó en elogios: “Ese pitcheo suyo es difícil para el bateador, difícil para el catcher, difícil para todo el mundo. La bola se mueve por todos lados. Yo sólo trato de tumbarla. Es impredecible. No sabes hacia dónde va a ir”.

“No muchos la lanzan así. Y se le ve más cómodo en cada presentación”, insistió Counsell.

Guerra disfruta la buena hora y a la distancia agradece a Machí, quien le enseñó su secreto en Maracaibo, en 2009, un día en que coincidieron en el estadio Luis Aparicio para un Juego de Estrellas.

“Yo antes era un pitcher de sliders, pero comencé a jugar con ella”, confesó. “En 2011, empecé a sentirme confortable y, gracias a Dios, he podido ubicarla”.

Los Cerveceros están de fiesta. Firmaron como agente libre de ligas menores a este novicio, que ahora tiene marca de 6-1, efectividad de 2.93 y casi un ponche por inning. Es el inesperado as de Milwaukee.

“Realmente confía en ese pitcheo”, celebró Counsell. 

Y el equipo confía cada día más en él.

El dato
Junior Guerra fue dejado en libertad por los Leones del Caracas, cuando no era el lanzador que hoy sorprende en las Grandes Ligas. De vuelta a los Tiburones de La Guaira, floreció hace dos años y en 2015 debutó en la MLB

Publicado en El Nacional, el martes 5 de julio de 2016.

1 comentario:

  1. Considerando el muy buen trabajo que ha hecho hasta en lo que va de temporada me parece que Junior Guerra está armando un caso muy interesante para ser considerado dentro de la rotación de Venezuela en el Clásico Mundial, se ha visto dominante ante line-ups potentes como los Dodgers o Nationals, está siendo junto a Félix Hernández, Carlos Carrasco y Martín Pérez de los abridores más confiables en este momento. Sé que es un novato dentro de los estándares MLB, pero el nivel que está demostrando junto al declive de otros abridores de mayor trayectoria o cartel bien sea por desempeño o lesión como los casos Aníbal Sánchez, Jhoulys Chacín Eduardo Rodríguez,Henderson Álvarez, Williams Pérez o Félix Doubront, lo ponen en la palestra. Se que falta mucho todavía de aquí a marzo 2017 pero honestamente la rotación y el pitcheo en general es de los pocos puntos flacos que veo cara al torneo ya que siempre se presentan deserciones u otros imponderables de último momento

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