viernes, 1 de abril de 2016

El reino de Félix Hernández

Latinoamérica y su lineup ideal: los abridores

Por Ignacio Serrano
ESPN Digital

El heredero de Juan Marichal y Pedro Martínez es venezolano y nació en Flor Amarillo, al sur de Valencia, a unos 140 kilómetros de la capital, Caracas. Su nombre es Félix Hernández.

El Rey Félix está listo para hacer su octava apertura inaugural con los Marineros de Seattle. Será su séptima consecutiva. Nunca ha lanzado menos de 190 innings en sus 10 temporadas completas en las Grandes Ligas. Suma más de 2.000 ponches y todavía no cumple 30 años de nacido.

Sólo tres lanzadores habían abanicado más bateadores que él a los 29 años de edad: Walter Johnson, Bert Blyleven y Sam McDowell.

Esta temporada busca su segundo premio Cy Young y su séptimo Juego de Estrellas.

“Dios le dio un talento especial”, aseguró una vez Lloyd McClendon, quien fue manager del venezolano en Seattle.

Los resultados respaldan al antiguo mentor del diestro, aunque aquella vez no hablaba exactamente de las herramientas de Hernández.

“Él puede adivinar lo que buscan los bateadores”, explicó McClendon. “Tiene esa capacidad. Es un don que le viene de arriba. No muchos lo poseen”.

Sus herramientas también son excepcionales, claro. Hace falta algo más que intuición. La recta aún le camina a 92 millas por hora. La curva y el slider todavía engañan. El sinker sigue haciendo daño y su cambio es uno de los mejores del beisbol.

“Cuando era un muchacho, sólo lanzaba duro. No tenía la habilidad que tengo hoy”, recordó el Rey hace unos meses. “Creo que ahora soy un mejor pitcher”.

Lo es. Por eso es el número uno de los Marineros, uno de los mejores de la Liga Americana y el lanzador más sobresaliente de América Latina hoy.

LA HORA DEL RELEVO
Es posible que el sucesor de Hernández ya se encuentre entre nosotros y esté a punto de consagrarse.

No es el dominicano Johnny Cueto, aunque éste a veces resplandece como los más grandes. No es el venezolano Carlos Carrasco, el colombiano Julio Teherán o el quisqueyano Yordano Ventura, aunque el futuro le pertenece a los tres.

Ese as con mayor potencial para disputarle el trono al Rey Félix es el cubano José Fernández.

Tiene 23 años de edad y si acaso un campeonato completo en la MLB. La cirugía Tommy John le limitó a 51.2 innings en 2014 y a 64.2 en 2015. Pero causa entusiasmo lo que ha hecho desde el 7 de abril de 2013, el talento que muestra y su dominio sobre los rivales.

“Es divertido verle pitchear”, admitió el nuevo manager de los Marlins de Miami, Don Mattingly, luego de tenerle bajo su responsabilidad en los pasados dos meses. “Queremos que siga lanzando, que siga desarrollando sus armas”.

Esas armas ya le han permitido brillar. Fernández tiene 2.46 de efectividad en las tres campañas que lleva arriba. Cada nueve innings ha ponchado a 10,5 contrarios, ha entregado 2,6 bases por bolas y ha permitido apenas 0,6 cuadrangulares.

Su efectividad ajustada es 160, o lo que es igual, 60 por ciento mejor que la media de las Grandes Ligas. Eso es mejor que Zack Greinke, Max Scherzer o el propio Hernández. Vaya, es mejor que el registro que posee el mismísimo Clayton Kershaw.

Ya en 2013 había quien se preguntara si el antillano era, a sus 20 años de edad, el mejor monticulista del momento.

“Es un gran pitcher, uno de los mejores del beisbol”, admite Michael Hill, presidente de Operaciones de Beisbol de los Marlins, cada vez que repite que el derecho no está en venta.

Su carrera apenas comienza. Y si se mantiene sano, le espera muy pronto su propio reino.

EL FUTURO COMIENZA YA
El venezolano Eduardo Rodríguez y el dominicano Luis Severino ya mostraron con los Medias Rojas de Boston y los Yanquis de Nueva York, en 2015, lo que está por venir para América Latina. Son parte de la nueva cosecha que crece en las granjas de los 30 equipos de la gran carpa.

Tres de los mejores 10 prospectos derechos en el escalafón de MLB.com son latinos. También nació en esta región el mejor entre los zurdos.

El prometedor grupo incluye a los boricuas José Berríos y José De León, parte de esa estupenda camada que promete poner a Puerto Rico de nuevo en el lugar cimero que ya una vez tuvo en el beisbol.

También incluye al venezolano Anderson Espinoza, el diestro que el gran Pedro ha tomado bajo su ala en Boston. Y por supuesto, incluye a Julio Urías, el zurdo nacido en México, considerado por muchos el mejor prospecto del montículo en la actualidad.

TAMBIÉN ESTÁN EN ROTACIÓN
Henderson Álvarez (Venezuela, Atléticos)
Carlos Carrasco (Venezuela, Indios)
Johnny Cueto (Dominicana, Gigantes)
Bartolo Colón (Dominicana, Mets)
Jorge De La Rosa (México, Rockies)
Rubby De La Rosa (Dominicana, D’backs)
Marco Estrada (México, Azulejos)
José Fernández (Cuba, Marlins)
Carlos Frías (Dominicana, Dodgers)
Yovani Gallardo (México, Orioles)
Jaime García (México, Cardenales)
Miguel González (México, Orioles)
Félix Hernández (Venezuela, Marineros)
Raisel Iglesias (Cuba, Rojos)
Ubaldo Jiménez (Dominicana, Orioles)
Francisco Liriano (Dominicana, Piratas)
Carlos Martínez (Dominicana, Cardenales)
Juan Nicasio (Dominicana, Piratas)
Wily Peralta (Dominicana, Cerveceros)
Martín Pérez (Venezuela, Rangers)
Michael Pineda (Dominicana, Yanquis)
José Quintana (Colombia, Medias Blancas)
Erasmo Ramírez (Nicaragua, Rays)
Eduardo Rodríguez (Venezuela, Medias Rojas)
Danny Salazar (Dominicana, Indios)
Aníbal Sánchez (Venezuela, Tigres)
Ervin Santana (Venezuela, Mellizos)
Luis Severino (Dominicana, Yanquis)
Julio Teherán (Colombia, Bravos)
Yordano Ventura (Dominicana, Reales)
Edinson Vólquez (Dominicana, Reales)

ESPERAN SU OPORTUNIDAD
Manny Bañuelos (México, Bravos)
Jhoulys Chacín (Venezuela, Bravos)
Félix Doubront (Venezuela, Atléticos)
Roenis Elías (Cuba, Medias Rojas)
Yohan Flande (Dominicana, Rockies)
Roberto Hernández (Dominicana, Azulejos)
Iván Nova (Dominicana, Yanquis)
Williams Pérez (Venezuela, Bravos)
Yusmeiro Petit (Venezuela, Nacionales)
Alfredo Simón (Dominicana, Azulejos)

LA PRÓXIMA OLA
José Berríos (Puerto Rico, Mellizos)
José De León (Puerto Rico, Dodgers)
Anderson Espinoza (Venezuela, Medias Rojas)
Carlos Estevez (Dominicana, Rockies)
Jorge López (Puerto Rico, Cerveceros)
Yohander Méndez (Venezuela, Rangers)
Antonio Senzatela (Venezuela, Rockies)
José Torres (Colombia, Marineros)
Julio Urías (México, Dodgers)

Publicado en ESPNdeportes, el viernes 1° de abril de 2016. Aquí el original.

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